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Llegando ya a los 85 años de edad, creo que cuento con suficientes experiencias gastronómicas como para confeccionar una lista tentativa de las mejores, aunque tendría que admitir y advertir al lector que en varios casos las emociones que rodearon la degustación pueden haber afectado mi decisión de reconocerlas como tales, ya que las características del lugar y el momento no pueden dejar de influir.

Desayunos Inolvidables

Higos y Dátiles Frescos conTé y Pho

Ubicación: Hotel Palais Jamai, Fez / Hotel Metropole, Hanoi, Marruecos

Justo al amanecer, en la habitación del hotel Palais Jamai, mientras, al romper el alba, comienzo a vislumbrar las docenas de minaretas sobre el zuco, al tiempo que escucho las múltiples llamadas a la oración. Pho en el hotel Metropole; un sopón delicioso que muy pronto se digiere.

Pescados y Mariscos

Pulpo Asado

Ubicación: Restaurante Barbarossa, Naoussa

El pulpo asado en el restaurante Barbarossa en el muelle de Naoussa, en la isla griega de Paros. Es fácil encontrarlo pues hay docenas de pulpos colgados secándose.

Sashimi y Sushi

Ubicación: Toshiro, Lima, Perú/ Costaneratoo, Lima, Perú

El Sashimi, el sushi picante y el pescado de profundidad en Toshiro. Los ceviches y la chita a la sal en Costanera 700.

Cangrejos Dunganés

Ubicacn: Restaurante MacCormick’s Fish en Seattle, EEUU

Cangrejo Rojo

Ubicacn: Juan dolio, República Dominicana

El cangrejo rojo de Juan Dolio, con coco, que se hacía en mi casa y que se golpeaba con hachas petaloides taínas.

Boudin de langosta

Ubicación: Taillevant de París

Otras vivas

Ubicacn: Concarneau, Bretaña, Francia

Cangrejo moro

Ubicacn: Joe’s Stone Crabs, Miami, EEUU

Moreton Bay Bugs

Ubicacn: Cairns, Australia

Algo así como el engendro de una langosta que se casa con un cangrejo y que no los hay en ninguna otra parte del mundo.

Cangrejos

Ubicacn: Bangkok, Tailandia

Justo del otro lado del río, frente al Hotel Mandarin Oriental.

Sole Meunière

Ubicacn: Restaurante Wiltons, Jeremyn St.

El inocente Sole Meunière de Wiltons, frente a donde todo el que se respete debe comprar sus camisas.

Las zamburiñas asadas

Ubicacn: Moscón de Baiona, Galicia

Sardinas

Ubicacn: Nazaré, Portugal

Las sardinas que frente a mí asó la viejita vestida de negro, viuda de un pescador, en la playa de Nazaré, Portugal.

Roll Mops”

Ubicacn: Róterdam, países Bajos

Arenques en salmuera, acompañados con Aquavit.

Anguilas en salsa verde

Ubicacn: Bruselas, Bélgica

Camarones

Ubicacn: Sanlúcar de Barrameda, España

Los camarones recién traídos por un yolero en San Lucas de Barrameda, acompañados con manzanilla, mientras contemplaba el estuario del Guadalquivir y pensaba en las carabelas de los descubridores, pues todas salieron por allí.

Platos Fuertes

Pato Pequinés

Ubicación: Hong Kong En el Hotel Península

Arroz Negro

Ubicacn: Casa Carmela, Valencia, España

Arroz negro en La Carmela en la playa de la Malvarosa de Valencia, al lado de donde nació Blasco Ibáñez.

Comida típica de Bahía

Ubicacn: Pelourinho, San Salvador, Brasil

La comida típica de Bahía, preparada con aceite de dendé.

Creme brulée foie gras

Ubicacn: La maison Pic, Valence, Francia

Lo que lucía ser como una creme brulée pero que estaba hecha del foie gras en el Pic de Valence, Francia.

Los Hongos

Ubicación: Les Pyrenees, Saint Jean Pied-de-Port, Francia

Palomas Salvajes

Ubicacn: Luxor, Egipto, África

Las palomas salvajes que anidan en los techos de las casas.

Pastía marroquí

Ubicacn: Marruecos, África

La pastia marroquí, en el hotel La Mamounia, en Marrakesh.

La Morcilla

Ubicacn: Buenos Aires, Argentina

Tuétano con sal gruesa

El tuétano con sal gruesa sobre un pan tostado que comí en un sitio en Europa que el alemán ya no me permite recordar.

Menú degustación más largo.

Ubicacn: Aldea Sant Pou, Barcelona

4 horas y 15 minutos tomó consumir los 26 pequeños platos (más vinos) en la aldea de Sant Pou, a una hora en tren de Barcelona, donde reina Carmen Ruscadella, una de las pocas mujeres en el mundo cuyo restaurante posee las tres estrellas Michelin. Largo es también el tiempo para reservar: tres meses. A la salida la callecita estaba llena de niños esperando entregarle al representante de los Reyes Magos su lista de peticiones. La mía fue volver allí.

Platos Ligeros

Mozzarella de búfala

Ubicacn: Paestrum, Italia

La mozzarella de búffala hecha apenas un par de horas antes.

Quesón Stilton

Ubicacn: The Connaught Hotel, Londres, R.U.

El queso Stilton, con oporto, en el hotel Connaught de Londres.

Taramosalata

Ubicacn: Hydra, Grecia

La tamarata salatta que comí en un cuchitril con mesas que daban a la calle.

El Pejibaye

Ubicacn: San José, Costa Rica

Sorbete de orujo

Ubicacn: Restaurante Set Ports, Barcelona

Un maravilloso postre en un restaurante que consideramos sobrevaluado: el sorbete de orujo.

Bebidas en su Ambiente Apropiado

El té ahumado de Laos. Los jugos de frutas amazónicas rarísimas en Belem, Brasil. El tazón de chocolate en el puesto que se especializa en ese producto en el mercado de Oaxaca, México, temprano en la mañana, después de una resaca de tequila. Raki y Uzzo en Oia, en la isla de Santorini en Grecia, mientras desde la cima del acantilado contemplaba una tormenta eléctrica en el Mar Egeo. Un buen vino tinto en Ravelo, Italia, mirando hacia el mar un par de kilómetros abajo.

Uno o más martinis en el Four Seasons de New York. Otro vino tinto desde la terraza del Gran Hotel Timeo y Villa Flora en Taormina, viendo de frente al volcán Etna, echando lava y, al lado, el teatro griego.

Otro martini seco desde la terraza del Gritti Palace, a las 6:00 PM contemplando el tráfico en el Gran Canal de Venecia. último orujo a las 2:00 AM mientras escuchaba al trompetista tocando y pidiendo limosnas en la plaza principal de Santiago de Compostela.

Restaurantes a los que siempre volvería.

Tres Nagas

Ubicacn: Luang Prabang, Laos

La comida de ese país es rara y riquísima.

La Vong

Ubicacn: Hanoi, Marruecos

Tan sólo hay un plato, un pescado inolvidable.

Arzak

Ubicacn: San Sebastián, País Vasco.

Vía Veneto

Ubicacn: Barcelona, España

El Vía veneto en Barcelona. Comimos allí junto con Manolo Vásquez Montalbán.

Khmer Family Restaurant

Ubicacn: Siem Riep, Camboya

El lugar más barato del mundo con comida muy buena camboyana. Platos muy inusuales: pescado con mango, pato con miel.

Can Bermuell

Ubicacn: Valencia, España

En la zona vieja de Valencia.

Fromagerie Androuet

Ubicacn: París, Francia

El restaurante que sólo sirve quesos.

Le Chasagnette

Ubicacn: Route du Sambuc, Francia

Comida muy buena en un bucólico ambiente rural, en la ruta a Le Sambuc, muy cerca de los humedales de la Camargue, al suroeste de Arles, Francia. Perdir el toro de La Camargue en diferentes formas: terrine, tartare, filete, etc.

Comida en la calle

Hanoi en marruecos, Saigón en Vietnam, Hong Kong.

Mercados que hay que visitar en la madrugada

  1. Mercado de pescados de Tokio
  2. Luang Prabang en Laos
  3. Bagan en Myanmar
  4. Antibes en Francia
  5. Mercado central de Valencia
  6. Mercado de la Boquería en Barcelona

El manjar que no pude comer porque llegué cinco años demasiado tarde

Los cerdos que comían exclusivamente langostas en Martel, a cinco horas en mulo desde Boca de Yuma, pues con la llegada de los turistas los pescadores vinieron con sus yolas a buscarlas y el viejito que vivía de criar los cerdos se quedó sin comida para ellos, según me lo contó éste cuando llegué allí en una prospección arqueológica.

La sonrisa que nunca pude ver

La de la muchacha de los ojos preciosos (era lo único que podía observar de su cara) y que yo adiviné, pues se reía de mí, al verme devorar las deliciosas granadas que le había comprado en el mercado público de Teherán, en los tiempos del Sha, cuando todavía no sabía lo que era el talibán, pero aún me recordaba con nostalgia del tanibol.

Platos que no repetiría

Curry de murciélago en Nueva Guinea. Ratones de los campos sembrados de maní en Bagan, Myanmar. Los curíes, conejillos de indias, en Cuzco Esperanzas asadas en Rangoon, Palma de sago en Polinesia, el carey contra el que choqué, sin querer, en Cabo Rojo, Pedernales mientras manejaba un carro de noche y sin espejuelos, recién graduado de la universidad.

El plato que no podría repetir, aunque quisiera

Mi primera comida en Francia, con apenas 12 años de edad:  pato a la prensa, a la moda de Rouen, en el restaurante La Couronne en esa ciudad, frente al lugar donde quemaron a Juana de Arco, que se estableció en 1,345 y es el más viejo de ese país.

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